Recipe – Tortilla Soup (Sopa Azteca)

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One of our favorite recipes here at Casa Pura Vida is Sopa Azteca – it tastes like home for my husband, I LOVE anything with melted cheese, and the girls have been eating it as one of their first foods ever since we transitioned them to table food. Although this is similar to a Chicken Tortilla Soup as served in México, I first discovered this soup living in my husband’s hometown of  San Ramón, Costa Rica.  Making it brings back memories for both of us, and we wanted to share the recipe with you!  This is “Costa Rican Style Sopa Azteca” (yes, I fully note the irony here), and it’s incredibly easy and fast to make.

I actually could eat this every single day. So yummy!

I actually could eat this every single day. So yummy!

Me encanta esta sopa... ¡lo comería todos los días!

Me encanta esta sopa… ¡lo comería todos los días!

Sopa Azteca (Tortilla Soup): Serves 8

Recipe adapted from La Cocina de Leslie

Ingredients:

For the shredded chicken and broth:

  • 2 lbs chicken (I use breast meat)
  • 1TB salt
  • 1 TB chicken broth base or bullion
  • 1 tsp garlic powder
  • 1 tsp cumin
  • 1-2 bay leaves
  • 1 tsp celery salt (optional)

For the soup base:

  • 2 cans diced tomatoes (I use Hunt’s Fire Roasted)
  • 1 medium white onion
  • 2-3 cloves garlic
  • 1 TB olive oil
  • 1 TB salt
  • 1 tsp chipotle pepper (optional)
  • 1 box chicken broth

Garnishes:

  • Tortilla chips
  • Mozzerella cheese, or other white melting cheese
  • Limes
  • Avocado
I love to use these Fire Roasted tomatoes because they give the broth a distinctly Mexican flavor without actually grilling the tomatoes.

I love to use these Fire Roasted tomatoes because they give the broth a distinctly Mexican flavor without actually grilling the tomatoes.

Instructions:

Start by making the chicken.  This can be made ahead of time and stored in the refrigerator too!  You can make the shredded chicken any way that you choose, but to give it the true Mexican flavor, it’s important to add cumin.  I place the chicken breasts in a large saucepan with the salt, bullion, garlic powder, cumin, garlic powder, bay leaves and celery salt.  Cover completely with water and place on medium low heat.  Bring to a boil and cook thoroughly.  I like the “low and slow” theory on shredded chicken so that it comes out tender and juicy.  Once it’s cooked through, remove the chicken from the broth and shred.  Strain the broth and set aside.   (Note: You could EASILY buy the shredded chicken and boxed broth and skip this step all together!)

Note the spelling of Chipotle on the can... I just learned that it's the true spelling of the word!

Note the spelling of Chipotle on the can… I just learned that it’s the true spelling of the word!

Next you will make your soup base, which can be done while the chicken is simmering.  In a large chef’s pan, heat 1 tablespoon of olive oil on medium heat.  While heating, roughly chop your onion and peel your garlic, adding to the pan with a tablespoon of salt. Raise heat to medium high, and cook until onion is transparent, and add your tomatoes (undrained), and the desired amount of chipotle pepper.  (I use the chipotle in adobo sauce pictured below).  Cover, and simmer until everything is soft and the flavors have blended.  Remove from heat and let cool enough to process.  

Yum! A Little caramelized onion and garlic...

Yum! A Little caramelized onion and garlic…

Process the tomato base in batches a blender (or food processor or emulsifier), adding a bit of the chicken broth.  Blend until desired texture is reached, I like it completely smooth. Now you have two options.  You can get out a large stockpot to finish the soup in if you plan to eat it right away, or, if you are like me and try to knock out the cooking during breakfast, you can finish making the soup in the crockpot by leaving it on warm until you serve it.  

Combine the shredded chicken, soup base, and the rest of the chicken broth.  Add boxed chicken broth until you reach the desired consistency, additional salt to taste, and heat thoroughly so that the flavors meld together.

To serve:   Place a few tortilla chips in the bottom of your bowl, and cover with soup.  Add cheese and a big slice of avocado. Squeeze lime over the top if you want. Enjoy!  

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sopa azteca chicken tortilla soup recipe

Sopa Azteca

Me encanta esta sopa... ¡lo comería todos los días!

Me encanta esta sopa… ¡lo comería todos los días!

Una de nuestras recetas favoritas aquí en la casa es la Sopa Azteca.  Tiene un único sabor del pueblo para mi esposo, a mí me encanta cualquier receta con queso derretido, y nuestras hijas las están comiendo como una de sus primeras comidas desde que las enseñamos a comer comidas sólidas.  Esta receta es muy parecida a la de origen mexicana, yo descubrí esta sopa cuando viví en San Ramón, Costa Rica.  Prepararlo nos trae excelentes recuerdos a los dos, ¡y por eso queríamos compartir la receta con ustedes!  Esta sopa es Sopa Azteca al estilo costarricense (y no dudan que yo noto la ironía…) y es súper fácil y rápido hacerlo.

Sopa Azteca: Sirve 8 personas

Adaptado de La Cocina de Leslie:

Ingredientes:

Para el pollo desmechado y el caldo:

  • 2 libras de pollo (yo uso pechuga deshuesada)
  • 1 cucharada de sal
  • 1 cucharada de caldo de pollo (como Knorr o Maggi)
  • 1 cucharadita de ajo en polvo
  • 1 cucharadita de comino
  • 1-2 hojas de laurel
  • 1 cucharadita de sal de apio (opcional)

Para el caldo de tomate:

  • 2 latas de tomate picado (yo uso los de Hunt`s de la foto abajo)
  • 1 cebolla blanca tamaño mediano
  • 2-3 dientes de ajo
  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 1 cucharada de sal
  • 1 cucharadita de chile chipotle (opcional) chipotle pepper (optional)
  • 1 caja de caldo de pollo

Acompañamientos:

  • Tortillas fritas
  • Queso mozzarella rallado (o cualquier tipo de queso blanco para derretir)
  • Limones verdes
  • Aguacate
Estos tomates le dan un sabor de leña al caldo ¡qué rico!

Estos tomates le dan un sabor de leña al caldo ¡qué rico!

Preparación:

Primero se empieza con el pollo.  Esto se puede hacer unos días antes y luego dejar guardado en la refrigeradora. El pollo se puede hacer de muchas maneras, pero para agarrar el verdadero sabor mexicano, hay que incluir el sabor del comino.  Yo pongo las pechugas en una olla grande con todas las especies, y los cubro completamente con agua.   Todo esto se hierve a fuego lento por alrededor de 30 a 40 minutos, para que se cocine despacio el pollo y quede suave y jugoso.  Al cocinar, se saca del caldo y se desmecha.  Luego se pasa el caldo por el colador y se deja a un lado para usar después.   

Aquí notas que lo que llamaos "chipotle" se escribe de la forma correcta en México... con una "l" extra. Cada día se aprende algo nuevo.

Aquí notas que lo que llamaos “chipotle” se escribe de la forma correcta en México… con una “l” extra. Cada día se aprende algo nuevo.

Ahora vas a hacer el caldo de tomate.  Esto se puede hacer mientras cocine el pollo.  En un sartén grande, caliente el aceite de oliva en fuego medio.  Pica la cebolla de manera gruesa y pele los diente de ajo.  Sube el fuego a mediano alto, y agregue la cebolla y el ajo, junto a la cucharada de sal.  Cocine hasta que la cebolla esté transparente y luego agregue las dos latas de tomate (puedes sustituir una libra de tomates frescos con media taza de agua si no se dispone de tomate en lata), y agregue el chile chipotle al gusto.  Cubre el sartén, y lo deja hervir livianamente hasta que las verduras estén suaves y se han mezclado bien los sabores. Retire del fuego y lo deja enfriar.  

cebolla y ajo para sopa Azteca

No hay que preocuparse much por picar las verduras de manera bonita… después se licúan de todos modos

Es hora de procesar la base de tomate en la licuadora o el procesador de alimentos, agregando un poco del caldo de pollo.  Licúa hasta llegar a la contextura que deseas y lo pones de vuelta en la olla grande.  Combine  el pollo, la base de tomate, y la cantidad de caldo de pollo que deseas para llegar a la textura deseada.

Para servir la sopa: Primero van las tortillas fritas en la taza de servir, luego la sopa encima.  Agregue el queso rallado y una tajada de aguacate, y limón al gusto. ¡Buen provecho!

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