Emma Watson’s Belle- A New Kind of Princess




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I had the incredible privilege of screening the new live action Beauty and the Beast (in 3-D no less) at Disney Studios last week, and it was a completely surreal experience. It’s been a long time since I’ve been in a movie theater, and even longer since I’ve seen a Disney movie, so I was basking in every single minute of the magic. I am mom to two young Latina daughters, and constantly searching for strong role models for them as they form their bilingual/bicultural identity. As I watched the film, I was blown away by Emma Watson’s interpretation of Belle.  I am so excited to say that Emma Watson’s Belle is a strong female role model for young women- a Disney Princess who is smart, courageous and loyal.

Bookish Belle in 2017's live action Beauty and the Beast

Photo courtesy of Disney Studios

Disney Princess as Rebel

Before screening the movie, Disney representatives spoke to us about the role of the Disney Princess in 2017- and the push to create female characters with strong core values who realize their full potential. They shared that when Walt Disney decided to create the original Snow White character in 1938, people said he was crazy because no one would sit for an hour and a half to watch a princess. Clearly, Walt Disney’s critics were completely wrong, as Snow White launched a Disney Princess movement that is one of the world’s largest franchises. Emma Watson’s Belle from Beauty and the Beast is the latest in that franchise, and it’s clear her character has been intentionally crafted so as to model important character values to viewers.

Intellectual Belle

Emma Watson’s Belle is anchored in literature- she is constantly holding a book and looking for time to read. No spoilers, but there is a part of the movie where she invents a machine that will allow her more time to read- and is then shamed by the rest of the village for her inventiveness. I connected with Belle in this moment, as I have so many memories of toting around books (even to amusement parks on vacation so that I could read while waiting to get on the rides). During lunchtime at Disney Studios I was able to speak with Bob Iger (a true-to-life OMGoodness moment). I mentioned to him how important and powerful Belle’s connection to books were for me as I watched the film. Mr. Iger spoke to the intentionality of having a bookish Belle as a role model in the new film– he said he even sat in countless meetings where the bookish-ness was hashed and re-hashed to make sure it was perfectly portrayed. Thank you, Disney for making books a central character in the story of Beauty and the Beast.

The intellectual connection between Belle and the Beast plays a central role in the live action remake of Disney’s Beauty and the Beast. Photo courtesy of Disney Studios.

Courageous Belle

Belle demonstrates courage in countless ways in the movie- both physically and intellectually.  Belle has the courage to continue to be her authentic self and ignores the villagers who want her to change who she is in order to please.  Emma Watson’s character has the courage to speak her mind. There is a powerful moment in the movie where the Beast is angered by Belle while she nurses him back to health after a cut. Rather than receive his verbal wrath and shrink into herself, Belle fires back, and wins the Beast’s cooperation. However, it is when Belle fights off wolves before entering the Beast’s castle alone in search of her father that represents a huge paradigm shift in the portrayal of Disney Princess as fierce warrior instead of a helpless beauty object.

Loyal Belle

Belle is a phenomenally loyal daughter. The live action film explores a bit more of the back story around Belle’s relationship with her parents, and it also brings to life the love and respect Belle feels for her father as he navigates how to be a single father to a strong-willed and non-conformist daughter. Over and over in the film, Belle places her father’s health and well-being ahead of her own.  I love this larger lesson of family first as an example to our daughters- in a world where there is so much competition for our attention, it is refreshing to see a heroine who values her family in such a meaningful way.

Check out this Empowered Belle featurette from Disney for more insight on Belle’s character

The Bottom Line

We can learn a lot from Belle, and I can’t wait to see the movie again to delve further into her character. The Beauty and the Beast live action movie with Emma Watson is the perfect movie for anyone who wants to see the Disney Princess franchise adapt itself to reflect the modern woman. modern times.  Because of the live action scenes (especially the wolf scenes), this movie is not for young children. It is rated PG by the MPAA and I wouldn’t recommend it for children under 10 years old without parental screening or previewing the action.  I want to thank Disney Studios for allowing our group of bloggers from the #WeAllGrow Latina Summit to preview the film- it allowed me to see the Disney Princess franchise in a new way.

Can’t wait to see Beauty and the Beast in theaters on March 17th? Watch the official trailer.

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Belle por Emma Watson- Un nuevo tipo de princesa

Yo tuve el gran privilegio de ver la nueva versión de Beauty and the Beast (La bella y la bestia) en los estudios de Disney la semana pasada- y fue una experiencia increíble. Hace mucho tiempo que no voy al cine- y mucho más tiempo desde que veo una película de Disney. Claro, y yo disfruté toda la experiencia mágica a lo máximo. Yo soy la mamá de dos hijas latinas, y yo siempre estoy buscando modelos fuertes para ellas- y por eso estoy muy feliz decir que la interpretación del personaje de Bella por Emma Watson es ejemplar. La nueva princesa Disney Belle es inteligente, tiene valentía, y es leal.

Foto cortesia de Disney Studios

Una princesa de Disney rebelde

Antes de ver la película, los representantes de Disney nos hablaron del papel que debe tomar una princesa Disney en el año 2017, y la importancia de crear personajes femeninas con fuertes valores y quienes realizan su máxima potencial. Nos compartieron que cuando Walt Disney decidió crear la película de Blanca Nieves en 1938, todos el mundo dijo que él estaba loco, que nadie jamás iba a ver una película de una princesa que duraba 90 minutos. Ya sabemos que sus críticos fueron totalmente erróneos- que la franquicia de la princesas de Disney ha vuelto a ser una de las más grandes del mundo. La interpretación de Emma Watson no es ninguna excepción.

Una princesa inteligente

El personaje de Belle está firmemente plantada en la literatura- ella anda con un libro en la mano constantemente, buscando ratos para envolverse en la lectura. Hay una escena en la película en donde Belle inventa una máquina que le hace el oficio de la casa, y así ella tiene más tiempo para leer.  En vez de aplaudirla, la gente de su pueblo pequeño la critican por ser tan inventiva. Yo me identifiqué tanto con Belle es ese momento ya que tengo tantas memorias de andar libros conmigo para arriba y para abajo. En hora de almuerzo durante nuestra visita a Disney, tuve la oportunidad única de hablar con Bob Iger, el fundador de la empresa Disney/ABC. Mencioné que yo estaba impresionada con el papel que juegan los libros en la película, y el señor Iger me respondió al decir que eso fue súper intencional por parte de Disney. Gracias, Disney, por incluir a los libros como papel central en su nueva película.

Una princesa con valentía

Belle demuestra su valentía de varias formas, tanto físicas como mentales. Belle tiene la valentía de seguir siendo sí misma,  a pesar de las críticas de la gente de su pueblo. También Belle demuestra su coraje al pelar con lobos salvajes en camino a rescatar a su padre en el castillo de la Bestia. Este momento representa un cambio total en el papel tradicional de una princesa Disney- Disney, te aplaudo por incluir esa escena.  Finalmente, Belle tiene la valentía para decir lo que piensa a pesar de las circunstancias- hasta regañar a la Bestia por ser grosero con ella.

Una princesa leal

Belle es una hija leal a su padre. Esta película explora un poco más la historia de la relación entre Belle y sus padres, y también nos enseña el amor y respeto que Belle siente hacia su padre. El padre de Belle no tiene un trabajo fácil en criar a una hija con personalidad tan fuerte como la de Belle, pero la película pone al centro de la historia la bella y fuerte relación entre padre e hija. Como latinos la relación familiar es sumamente importante, y me encanta ver esos valores apoyados en esta película.

Chequea este video acerca de la creación del personaje de Belle

Para resumir

Podemos aprender mucho del personaje de Belle, y estoy esperando con ansiedad poder ver esta película otra vez para explorar más el personaje de Belle. La nueva versión de La bella y la bestia por Disney es la película perfecta para cualquier persona que quiere ver a una princesa Disney de manera nueva. Por cuestiones de la escenas con los lobos, no recomiendo esta película para menores de 10 años sin por lo menos tener una conversación acerca del contenido. Quiero también agradecerle a los estudios de Disney por recibir nuestro grupo de blogueras de #WeAll Grow Latina Summit porque me dejó ver a la franquicia de las princesas de Disney de una manera totalmente nueva.

La trailer oficial de La bella y la bestia

¿Estás esperando con ansiedad la nueva película Disney de La bella y la bestia? Dinos por qué en los comentarios abajo. ¡Pura Vida!

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  • Elayna Fernandez
    March 10, 2017 at 1:53 pm

    Great review, Christa! It was a treat to enjoy this experience with you and to get to know you. I am very inspired by you, by your joy and how you cheer everyone around you. Your words of encouragement are still fresh on my mind, so I can understand why female empowerment is so important to you. Belle is definitely a role model for our daughters and a character we writers and readers can connect to at a different level. Un abrazo!

    • Christa
      March 10, 2017 at 3:42 pm

      AHHH! Llorando aquí con Elayna. I am so inspired by We All Grow, and it wouldn’t be the experience that it is without the leadership of encouraging content creators like you. Can’t wait to continue to collaborate- and watch how you model raising powerful daughters in the world today. BESOS!